Пигмеи

Πυγμαιοι

Табл. 57.

 

Пигмеи.

Потомки Пигмея.

Пигмей (Pygmaios, Πυγμαιοι)  —   племя карликов размером от муравья до мартышки. Обитали к югу от Египта, или в Малой Азии, или в Индии. Смертельными врагами пигмеев были журавли, которые по пути на юг к Океану несли им погибель, поэтому пигмеи каждый год верхом на куропатках, баранах или козлах вели войну с этими птицами, стараясь похитить или разбить их яйца. Пигмеи напали на Геракла, когда он, уставший, заснул после убийства Антея; проснувшись, герой собрал их всех в свою львиную шкуру и отнес к Эврисфею.

Некоторые авторы утверждают, что пигмеи входили в окружение речного бога Нила.

Их изображают волосатыми черными человечками, обитающими в «жирном», т. е. родящем растения, слое земли. Они дружелюбно относились к гиппопотамам и враждебно — к крокодилам.