Нерей

Νηρεύς

Табл. 6, 21.

 

Нерей.

Старший сын Понта и Геи (или Тефиды).

Нерей (Nereus, Nereius, Νηρεύς)  —  один из наиболее любимых и чтимых богов водяной стихии (моря): добрый, мудрый, справедливый старец, олицетворение спокойной морской глубины, обещающей морякам счастливое плавание.

Муж Дориды, отец нереид , в том числе Фетиды.

Нерей живет в гроте на дне моря, в обществе 50 (или 100) дочерей, нереид.

Он старше самого Посейдона, всеведущ, обладает даром прорицания и способен менять свой облик, как морская стихия. Нерей женат на океаниде Дориде, которая родила ему пятьдесят морских нимф, называемых нереидами. Он ненавидит ложь и дает добрые советы, однако занимается этим крайне неохотно и, чтобы избежать этого, пользуется своей способностью менять собственный облик.

Отправленный Эврисфеем за золотыми яблоками гесперид, Геракл обратился к Нерею, и ему пришлось схватить седого морского старца и не выпускать из рук, несмотря на его многочисленные превращения, пока Нерей не рассказал герою, как добраться до волшебного сада и как добыть яблоки.

Жители Гитиона (Лаконика) называют его Старцем. Ему посвящен XXIII орфический гимн.

Этимология Нерея возможно связана с обозначением человека в иллирийском языке (ср. алб. Njeriu).