Кербер

Κέρβερος

Табл. 2.

 

Кербер.

Сын Тифона и Ехидны или Тартара и Геи.

Кербер, Цербер (Cerberus, Κέρβερος)  —   охранял выход из царства мёртвых Аида.

Не позволял умершим возвращаться в мир живых. Однако это удивительное по силе существо было побеждено Гераклом в одном из его подвигов.

Кербер имел вид трёхглавого пса со змеиным хвостом, на спине головы змей, такой же жуткий, как и его мать. По другим описаниям, у него 50 голов, или 100 голов. В произведениях вазовой живописи иногда изображался двуглавым.

Орфей, спустившийся в царство мертвых за Эвридикой, сумел очаровать Кербера своей пленительной музыкой. Помогая Энею проникнуть в потусторонний мир, Кумская сибилла бросила Керберу лепешку, пропитанную настоянным на снотворной траве вином.

Путешествие в царство Аида за Кербером стало последним и самым трудным подвигом Геракла на службе у Эврисфея. Перед спуском в Аид Геракл был посвящён в Элевсинские мистерии, затем Кора приняла его как брата. Владыка преисподней Аид разрешил Гераклу увести Кербера, если он только сумеет одолеть его, не пользуясь оружием. Геракл одолел Кербера с помощью Гермеса и Афины. Кербера стошнило от дневного света, и от пены из его пасти появилась трава или цветок аконит, который также называют гекатиной, поскольку первой его использовала Геката; этот цветок заваривала в свое колдовское зелье и волшебница Медея. Геракл, когда вывел Кербера, был увенчан листвой серебристого тополя. Геракл, выведя его из Аида, показал Эврисфею, но затем вернул обратно. Именно после этого подвига Эврисфей отпустил Геракла на волю.

Существовало несколько локализаций выхода из царства мёртвых. По одной из них, Геракл вывел Кербера из провала позади храма Хтонии в Трезене и привёл его в храм Артемиды в Трезене. По некоторым поэтам, Геракл вывел его из пещеры в храме Посейдона на мысе Тенар; а по другим авторам, Геракл вывел его около Коронеи (Беотия). Также этот провал показывали в стране мариандинов на Ахерусийском полуострове у Гераклеи.

Жрица, спускавшаяся в Аид с Энеем, бросила трёхглавому Керберу лепёшку со снотворным и усыпила.